加密技术与虚拟现实在Ken Liu科幻小说中的相遇

2018年6月13日 01:29

本文转载自Bitcoin.com,由奇点财经翻译整理

科幻作家Ken Liu写了一部重要的短篇小说,《拜占庭移情》,将叙述型货币密码和分布式账本技术作为叙事核心。最终,加密技术打破了其在流行科幻小说中的固定模式,在那里它曾一直是恐怖分子和毒贩们的玩物,但现在它在一个更加文明的背景下展现出了更有意义的一面。追随刘先生的步伐,我们想问问他是出于什么样的想法而将这样的技术话题引入到科幻小说的世界中来的。

他的重要性不逊于Bitcoin core的开发人员,摇滚界明星Jimmy Song曾经赞扬Ken Liu道:“他是最好的程序员之一”,他曾经与刘先生一起工作过。而Ken Liu曾这样描述自己的工作“离奇而又古怪”,这最终导致他走上了创作科幻小说的职业作家道路。他曾经为微软和各种各样的创业公司写过代码,后来又决定去拿一个法学博士并在税法领域小试身手。他同时也是一位成功的中文译者,将流行科幻小说从东方带到了英语世界中。他的所有的这些追求在最近令他完成了这部小说《拜占庭移情》,这部小说是刘先生所掌握的各项技能——代码、法律和语言的一个绝佳的结合。同时也是对加密货币和分布式账本技术的一种文学认识,它是这个故事不可或缺的组成部分。

《Twelve Tomorrows》目前正处于第五版再版中,这部作品是与Soonish播客主持、未来主义者Wade Roush一起担任编辑的。他要求刘先生完成两项任务。其一就是他想要一个尖端的故事,刘先生将《拜占庭移情》作为选集的一部分。此外,Roush先生还要求刘先生运用自己卓越的翻译技巧翻译刘慈欣的《金色的麦田》(Ken Liu翻译的《三体》曾获得“雨果最佳小说奖”)。作品由麻省理工学院科技评论和麻省理工学院出版社联合出版,这本文集肯定会引起加密货币界的关注。

News.Bitcoin.com:

在关于加密技术和比特币方面的所有未知领域中,你为什么单单关注拜占庭将军问题?

Ken Liu

在这样一篇简短的故事中,虽然有趣的问题很多,但空间所限只允许我来关注其中一个问题,就是加密货币。而共识和系统权力方面的想法让我觉得这是最引人注目的主题,而且它与我最想说的人类的故事有着最好的契合度。

News.Bitcoin.com:

正如你所想的那样,在我的工作中经常看到对加密技术的文学改编,但无论是作为弧的一部分还是整体,都不可避免地涉及国际恐怖主义或毒品。你走了一个完全不同的方向。这是一个有意识的决定吗?

Ken Liu

准确的说,我并不认为我在有意识的反主流叙事方式而行之。我发现了隐藏在加密货币背后的数学、算法、历史和思想都是美丽而有趣的。我只想讲一个故事,试图以一种认真、同情的方式参与到这些想法中去。很多时候,主流媒体对一些复杂思想的报道使它们被简化为废话或被迫融入现有的叙述方式中去,我认为我们读的小说有时候受到这种报道的影响。我想回到基本的论文,回到源代码,还有那些投入时间和精力到加密技术中的人,我想讲一个尊重读者也尊重加密技术实践者的故事,并且不要回避这些想法和思想的复杂性。

News.Bitcoin.com:

那请问您最后是怎么出版了《Twelve Tomorrows》这本书呢?

Ken Liu

那位编辑,Wade Roush,邀请我来贡献自己的一份力量。原来的想法是写一些关于MIT技术评论领域的故事。但我认为我在VR和区块链领域有一些经验和专业的知识,这会非常好。所以这个故事基本上经过一夜的思考就成型了。

News.Bitcoin.com:

你如何创建虚构的密码货币,通过移情吗?

Ken Liu

我研究救灾和非政府组织的问题已经有一段时间了,我们在引导和利用人们对遭受自然灾害及人为灾害的受害者们的天然同情的方式方面存在很多制度上的问题。我想知道区块链和VR是否能够帮助改善或甚至复杂化了这些问题,而这些想法成为了移情的基础。

News.Bitcoin.com:

你选择了两个非常热门的话题作为你的灵感来源:密码货币和虚拟现实,原因是什么呢?

Ken Liu

我认为区块链除了是一种非常有趣的应用数学之外,还代表了共识构建和集体决策技术在人类通史上的一个新发展(历史上其他值得注意的还包括选举、陪审团、法院、绝对君主制度等)。另一方面,虚拟现实(VR)是一种新兴的媒介,每一种新的媒介(写作、电影、电视、互联网)都深刻地改变了我们与他人产生共鸣的方式,并构建了个人和群体的身份认同。作为一名科幻作家如何能抗拒使用这两种对现在和未来有着如此深远影响的技术呢?

News.Bitcoin.com:

在公司法领域的工作经验是否影响了你的小说创作?

Ken Liu

我认为在研究了法律结构的约束、指导企业决策、竞争和协作的方式,以及如何绕过和击败这些约束和指导后,我倾向于将系统黑客视为任何社会的基本组成部分,包括虚构的社会。

News.Bitcoin.com:

乍一看,你的职业追求似乎有些散乱。科幻小说创作和有编程及法律背景有什么关系?

Ken Liu

我的背景是技术和法律(我曾经是程序员和律师),所以我倾向于从符号系统的角度来看待一切。程序员和律师思考各自符号系统的方式其实有很多共同之处:从根本上说,他们都是试图构建符号机器的黑客,通过遵循他们所操作系统的规则来实现一定的效果。

事实证明,写小说和程序员、律师所做的事情很相似。读者受过训练,可以对各种文学和叙事方式做出感性的反应,作家则通过这些技巧建立情感机器。这与律师整理合同或公司结构,或者程序员制作应用程序方式并没有什么区别。

这是一个有趣的类比。在小说、编程或法律中,热爱自己工作的从业者总是寻求超越,而不仅仅是单纯的技术能力。我们都见过源代码或法律论据的片段,它们给我们一种超越的感觉,它上升到艺术、优雅、美丽的境界。小说也是如此。建立一个能完成工作的情感机器很容易;另一方面,要建立一个美丽而真实的情感机器,需要技巧、运气和对那种将所有创造性努力结合在一起的超越的一瞥。

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