比特币能耗“黑洞”?可能有些危言耸听

2018年8月24日 21:05
來源:奇点财经

原文来自Bitcoinist, 作者GEORGI GEORGIEV,由奇点财经编译

随着比特币愈加受到青睐,比特币网络的能源消耗问题已经成为了一个热门话题。

然而,来自匹兹堡大学的一位清洁能源技术研究员——Katrina Kelly-Pitou则表示,这些反对者在提出自己的主张时,忽略了一些关键因素。她认为,大众对于比特币网络耗电量是否正对气候造成严重损害的争论,已经偏离了正确的方向。

Kelly-Pitou引用了一项最近的研究,该研究声称比特币极大增加了全球范围内的用电量。Kelly-Pitou认为这些专家没有理解再生能源系统背后的一些基本知识:

发电量增加的同时依然可以保持对环境的最小影响。与其关注比特币耗费了多少能源,不如把争论的重点放在是谁在生产比特币,以及他们的电力从何而来这些问题上。

当然,她并没有忽视比特币挖矿对电力的巨大消耗,但与此同时也指出,仅银行业就要消耗“大约100太瓦”。

这相当于比特币矿业能耗的三倍多一点。Kelly-Pitou还提出了一个有趣的论断,假设如果比特币目前的市场规模扩大100倍,她说道:

“假如比特币技术的成熟程度是目前市场规模的100倍,那么它的耗能也仅占能源消耗总量的2%。”

 

正确的讨论方向

根据Kelly-Pitou的说法,人们关注的重点不应放在比特币网络的能源消耗上,而应放在比特币的碳排放量以及如果减少碳排放量的问题上。

Bitcoinist 最近的一项研究结果认为,由于比特币的高碳排放量,它所存在的能源问题可能会影响全球气候变化。

然而,根据Kelly-Pitou的说法,没有足够的证据可支持这种说法。斯坦福大学讲师Jonathan Koomey也持同样的观点,他指出:

二十年来,人们一直热衷于利用计算来高估耗电量,但恐怕我们没有足够的数据来支撑人们希望要得出的强有力结论。

 

以上二位的观点与8月22日美国能源部听证会上发言人的部分说法不谋而合。

奇点财经此前报道,在当天听证会上,电力研究所技术创新项目(EPRI)经理Thomas Golden提供了一份有关比特币挖矿能耗和公共事业部门应对方案的报告,报告指出比特币的连续电力需求不到全球发电量的0.1%,加密货币价格的飙升使得通过币价增长来预测未来电力需求的做法都可能有夸大之嫌。此外,正如Kelly-Pitou所言,Thomas Golden亦提到,由于没有所谓的矿工登记处,因此人们很难确定特定时间下开采比特币的实际用电量,再加上采矿设配效率的变化、采矿难度的不同、矿工收入的不稳定,对未来电力增长的准确预测也变得不太现实。在美国电价低廉的地区,由于比特币挖矿的快速增长,当地公用事业部门已经开始努力适应或禁止这种类型的电力消耗。

但能源网络基金会的常务董事Claire Henly澄清道,实际上,除了比特币和以太坊这样的早期区块链是能源密集型之外,整个区块链行业正在逐渐远离能源密集型技术。此外,Claire Henly亦对区块链技术在能源领域的潜在价值提出了展望,认为区块链的新颖功能可以使能源市场更加高效和开放。普林斯顿大学计算机科学副教授Arvind Narayanan也认为,区块链有可能成为支撑各种能源市场的基础,并为能源系统的网络安全带来潜在的好处,帮助维护数据安全。

当然,他们同时也承认,在区块链技术对能源部门作出贡献之前,也要看到其潜在的缺点与风险,仍有一些障碍需要克服,有更多工作需要完成。

 

 

参考链接:

【1】

https://bitcoinist.com/banks-consume-energy-bitcoin/

【2】

https://sfl.global/app/web/index.php?r=api/v1/share/render&id=10006822&page=news