Facebook遭起诉非法垄断 或将剥离Instagram和WhatsApp

2020年12月10日 16:06
來源:香港奇点财经

奇点财经12月10日报道 – 记者 付可思 发自香港

当地时间12月9日,美国联邦贸易委员会(FTC)和来自48个州和地区的总检察长联盟分别对Facebook提起了两起反垄断诉讼,包括针对Facebook收购Instagram和WhatsApp,Facebook很可能需要被迫剥离这两款应用。

截至周三收盘,Facebook股价下跌近2%。

FTC竞争局局长Ian Conner表示:“个人社交网络对数百万美国人的生活非常重要,Facebook巩固其垄断地位的行为剥夺了消费者从竞争中获得的好处,我们的目标是终止Facebook的反竞争行为,以便创新和自由竞争能够蓬勃发展。”

Instagram和WhatsApp或被剥离

FTC认为,Facebook制定了一项系统性战略,以消除对其垄断地位的威胁,包括2012年和2014年分别斥资10亿美元和190亿美元收购了Instagram和WhatsApp,FTC此前批准了这两项收购。起诉书指控Facebook在美国个人社交网络市场拥有垄断权。该机构表示,作为诉讼的一部分,FTC将寻求永久禁令,这可能导致Facebook剥离Instagram和WhatsApp。此外,FTC将寻求禁止Facebook对第三方软件开发商施加反竞争条件。

FTC在诉讼中指出,自从击败早期的竞争对手Myspace并获得垄断力量以来,Facebook已经转向通过反竞争手段进行防御。在确认了Instagram和WhatsApp这两个对其主导地位构成重大竞争威胁后,Facebook通过收购这两家公司来消除这些威胁。公开资料显示,Facebook还曾试图收购竞争对手Twitter和Snapchat,但以失败告终。

FTC在诉讼中称,Facebook的主应用已经失去了用户,而Instagram的参与度却在增加。起诉书中写道:“通过控制Instagram,Facebook试图阻止Instagram‘蚕食’Facebook用户,这证实了独立的Instagram将对Facebook的个人社交网络垄断构成重大威胁。与此同时,Facebook始终将WhatsApp限制在提供移动通讯服务上,而不是让其成为与之竞争的个人社交网络提供商,并且限制了WhatsApp在美国的推广。”

基于此,FTC希望向联邦法院寻求一项永久禁令:要求Facebook剥离包括Instagram 和 WhatsApp在内的资产,禁止Facebook向软件开发者施加反竞争条件,并且Facebook未来的收并购案都必须寻求事先通知和批准。

各州亦对Facebook提起诉讼

除了FTC之外,各州亦对Facebook提起诉讼。

联邦贸易委员会和纽约总检察长Letitia James表示,在周三的新闻发布会上说,虽然各州“与FTC保持着实质上的一致”,但在诉讼中可能会存在差异。

各州的起诉书称,早在收购Instagram和WhatsApp之前,Facebook就开始进行其他收购,目的是打压竞争、剥夺竞争对手宝贵的服务。比如为了应对Twitter的威胁,Facebook收购了Octazen,此前Facebook高管表示,此举将使竞争对手无法使用其联系人导入服务,而这种服务可能有助于该社交网络的增长。

美国各州声称,Facebook可以随心所欲地处理用户的数据,以服务于自己的商业利益,因为用户“别无选择,即使他们更喜欢其他公司的做法”。

起诉书称,Facebook的做法损害了消费者、广告商和竞争对手的利益。以广告商为例,他们从Facebook广告中获得的价值透明度有限,“Facebook服务上的攻击性内容”也对其品牌造成了损害。此外,Facebook最初通过开放应用编程接口(API)来吸引开发者使用其服务平台,但后来当这些开发者成为竞争威胁时,Facebook关闭了API。

对于Facebook广告收入占总营收超九成的盈利模式,FTC则表示,Facebook的商业模式是基于精准的用户数据销售广告,“虽然个人社交网络有其他赚钱方式,但Facebook选择了通过销售广告来赚钱,Facebook基于收集到的用户个人数据向用户展示特定广告,这对Facebook来说是非常有利可图的,广告商在2019年为此支付了将近700亿美元。”

反垄断机构曾批准收购

值得注意的是,Facebook对Instagram和WhatsApp的两起收购案在当年都得到了FTC和反垄断监管部门的许可。

公开资料显示,当时FTC甚至以5-0全票通过了Facebook对Instagram的交易,Facebook收购两家公司的价格分别为10亿美元和190亿美元。

12月9日,Facebook回应称FTC的起诉是“历史修正主义”。Facebook副总裁兼首席法律顾问Jennifer Newstead在一份声明中表示:“这起案件中最重要的事实是,FTC在53页的诉状中没有提到一点,它在数年前就已经批准了这些收购,政府现在想要推倒重来,这给美国企业发出了一个令人毛骨悚然的警告:任何交易都不是最终的。”

Jennifer Newstead还提到,欧盟委员会也在2014年审视了WhatsApp的交易,并没有发现任何损害竞争的威胁。

FTC对此回应:“我们的执法行动不仅仅是挑战这些收购行为,我们正在挑战的是构成个人社交网络市场多年的垄断行为。虽然Instagram和WhatsApp的收购当时均须遵守了法定的哈特·斯科特·罗迪诺(“HSR”)通知程序,但这并不影响我们采取强制行动的权力。”

对于这两项诉讼,Facebook回应称,该公司正在评估美国联邦贸易委员会和各州总检察官发起的这两项反垄断诉讼。Facebook称,政府“现在想要推翻重来,却不考虑这个先例一开,会对整体企业界或每天选择我们产品的用户造成什么影响”。

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