高通5G发展路线完整披露:手机仅是开胃菜…

2019年10月22日 10:34
來源:香港奇点财经特邀专栏 量子位

作者:雷刚

5G,不止比4G多1G。

这是在高通面向外部举办的5G主题日活动上,再次反复强调的观点:5G带来的变革和影响,将远超4G时代。

而且5G会是一个全新的发明时代。

所以高通如何看5G?

概括而言有三点:

一、5G不止比4G多1G,无线网络速度更快,也会让更多应用成为可能,不光变革智能手机,还会进入更多场景和领域。

二、5G、AI和云计算,这3大历史周期性技术将实现融合,实现能量聚变。

三、十年1G的行业规律依然会起作用,5G的演进依然有规可循,行业标准制定组织3GPP的标准发布,会是5G应用和推进的关键所在。

此外,高通内外不仅展示出期待,也表达出信心。

他们认为在引领3G、4G后,高通依然会继续赢在5G,依然有信心引领5G时代。

凭什么?以及怎样赢?我们先从5G变革本身说起。

5G将带来什么?

率先迎来变革的自然是智能手机。

作为最大的无线终端产品,手机成为5G普及浪潮中最先受惠的产品。

按照高通的统计,过去6个月中,全球有30多个国家和地区开始了5G商用部署。终端方面,采用了高通的5G解决方案的产品已经有150多款已发布或正在开发中。

这个速度远超4G时代。

但之所以最先在手机上发生影响,一方面是手机之于产业和生活的重要性,另一方面则在于技术标准的准备和同步情况。

历经多起事件科普,想必大众对于通信技术标准化组织3GPP(The 3rd Generation Partnership Project)已不再陌生。

而作为全球标准制定组织,3GPP的标准发布节奏,也是5G商用和推进的核心关键所在。

而目前5G标准进展而言,2019年商用落地,主要是Rel-15标准下落地开花的结果。

所谓Rel-15,全称Release 15,指的是从2G、3G、4G到5G,3GPP完成的第15个标准发布。


△3GPP标准发布

Rel-15发布后的影响是什么?就是2019年最热的5G手机。

所以这也能看出3GPP标准与产业发展之间的息息相关。

但这同时也意味着5G影响才刚刚开始。

随着Rel-16即将完成、Rel-17进一步讨论制定,5G更宏大的影响,小荷才露尖尖角。

那么接下来会有怎样的变革发生?

按照3GPP的发布节奏,高通归结为3大场景和领域。

工业物联网、汽车,以及新计算平台——XR:AR、VR和MR。

物联网领域,最被看好的垂直场景包含了工业制造、医疗、智能家居和智慧城市。

从2G到4G,集中实现的是人与人、人与物的连接。

但5G到来,物与物的连接也成为现实,人类真正来到一个“万物互联”的时代。

比如在工业制造中,工厂里各种各样形态的机器和设备可以借由传感器连接,5G又能实现高可靠、低时延的快速通信。

于是整个流程都能极大提高信息化和自动化水平,对于成本降低和效率提升,无疑大有助益,效益也将进一步提升。

汽车领域是另一个被重点关注的场景。

5G给汽车带来的,不仅在于车内部的网络体验,还有车外部的车与车之间、以及车与行人、车与基础设施之间的通信。

比如通过5G网络,就能感知转角处的车辆、行人和红绿灯状态,大大提高行进车辆的预判能力,提高安全性、减少交通事故,进一步提升交通效率。

并且相比更宏大的无人驾驶未来,5G先提供了高级辅助驾驶所需的基础设施,不光能先让一部分自动驾驶能力落地成真被体验,还可以为更长远的无人驾驶趋势完成基础设施准备。

但无论是物联网还是汽车,之前都已“老生常谈”。

对于5G,或许最受期待的莫过于全新计算平台。

除了对PC和手机的新进化提供能力,高通也看好5G催生新计算平台的现实可能性。

产品形态就是智能眼镜。

5G时代之前,无论是AR——增强现实眼镜,还是VR——虚拟现实眼镜,或者集成二者的MR——混合现实眼镜,都已有产品和初步应用。

但5G基础设施普及后,这些移动式XR设备所需要的高带宽、低时延和稳定连接,都将得到更好支持,新一代计算平台所需的生态基础问题会得到解决。

接下来,人类将重复PC、手机等时代的计算平台演进路线,新平台、新生态,也会有一揽子工作生活和娱乐的方式,还会催生各种各样崭新的应用。

高通说,每一个这样时代来临,都将是一次新发明创造的良机。

光想想PC时代带来的互联网世界、智能手机推动的移动互联网应用,XR就已经足够激动人心。

况且这还是一个基础技术浪潮叠加的时代。

5G+AI:周期性技术交融

毫无疑问,5G和人工智能,就是当前最基础、影响面最广的基础技术浪潮。

5G带来连接和计算提升,AI实现计算方式的变革。再加上比较成熟的云计算,三剑合璧,威力不凡。

5G让更多传感器连接和数据在线成为可能,即万物互联。

AI让这些数据拥有新处理方式,云计算则为这种大计算提供基础。

而且在高通看来,5G还将推动智能在终端、边缘端的实现。

与云结合,但一切实时计算又不必完全基于云计算中心。5G可以推动边缘云普及,繁复的AI应用所需的计算和推理,如果终端侧不能完成,边缘云也能实现,智能互联的体验将会更可用、可靠。

比如之前复杂的AI模型训练和推理,需要从终端传输到云端完成——再回到终端,一旦网络覆盖情况不佳,就会影响体验。

但现在5G可以实现云计算向边缘侧靠近,形成边缘云。

它可以将终端难以完成的AI计算、推理,在边缘端完成。

所以当前云端AI,也会在5G推进中,进一步向终端和边缘端转移。

这还会带来更进一步的影响:终端智能无处不在。

甚至还会变革终端智能的使用方式。

之前我们获取智能服务,主体在端,比如你的手机、平板或PC,都是专属的,你的数据、模型和智能倾向都在终端本地。

但边缘云如果带来更快捷的智能体验。

那任意终端,都能快速成为你的终端——真正实现一个云账户走天下。

以前个人云账户主要是存储数据,接下来个人云账户就是你虚拟世界里的ID载体。

实际上,关于上述趋势,在5G之前,高通就已经明确押注。

所谓双引擎,一方面是无线连接,另一方面就是AI。

在最广为人知的骁龙芯片中,高通有专门为AI而生的人工智能引擎:AI Engine,为终端AI应用实现加速。

但现在,AI不只是骁龙芯片中的一环而已,也是整个高通的公司战略、方向和发展引擎之一。

在高通这艘航母向前中,当前的双引擎就是5G+AI。

5G决定了连接的速度和广度,AI可以实现连接之后的更大价值。

而且5G的发展路线,并非无迹可寻。

5G如何演进?如何评价5G领导力?

5G的演进,大进展不在于具体玩家努力程度。

关键依然是3GPP的标准发布节奏。

按照3GPP的规划,2019年5G商用和推进,主要是Rel-15标准下落地开花的结果。

紧接着会发布已经达成共识的Rel-16,然后正在讨论和Rel-17也会在2020年发布。

按照这样的节奏,Rel-16的商用会集中在2020-2021,Rel-17的推进会在2021年爆发。

而如果说Rel-15主要应用场景是手机。

那么Rel-16会体现在车联网V2X方面。

Rel-17则是工业物联网。

与其他产业不同,无线通信产业对于全球适配是刚需——买一个手机,中国可用,去美国、去非洲也能用,所以无线通信从一开始各方就在寻求全球性标准。

而3GPP组织,就是这种共识追求下的结果。

而且作为“无领导”协作型组织,在3GPP中的话语权,并不是金钱、公司技术专利多能取得,而要看成员公司的共同利益。

作为标准化制定方,其生态内聚集了全球各方玩家,每一项新发布的标准,都是各方力量碰撞、妥协后的共识结果,最终各方玩家按照共识标准展开商用,实力、速度有不同,但最终都围绕共同标准落地。

这也是高通等玩家对3GPP和标准制定非常重视的原因。

在如今的3GPP中,有超过600个成员公司,已经有数十万技术提案,涵盖了3G、4G时代的规范。

而5G当前,3GPP中的20多个技术工作组,还在就具体技术选取、协调发展规范——5G标准还在不断完善。

这也就意味着越早“得标准者得5G领导力”。

那么问题来了,如何才能在3GPP中赢得权威和话语权?

在5G主题日,高通分享了3点:

首先是要多付出,5G这样的新周期技术,前期投入非常巨大,而且并不是所有的投入都会获得回报——甚至很多投入会“打水漂”。

其次共识心态。在3GPP中最关键就是相互妥协达成共识,这就需要敢于舍弃和放下,不能抓住眼前利益不放。

不过,在3GPP这样的组织参与度越深,并非只有付出没有回报。

因为越了解标准可能的走向,也就越能以此展开产品研发,更快推向市场。

在高通5G主题日中,反复强调了在3GPP的重视和付出,称有1000多工程师在核心参与3GPP的大小会议,而且每个工程师背后,又有一个团队在支持。

而最终,标准团队与产品团队紧密配合,就能在5G产品推出上占得先机。

当然,5G方兴未艾之际,关于6G的话题也被提起,甚至因为5G带来的竞争和变革如此受关注,不明就里的吃瓜群众也已经早早的对6G技术产生了极大兴趣。

但对于这样的“未雨绸缪”,高通认为现在谈论6G实在太早了。

“行业发展和技术演进模式就放在那里。”

一方面,无线通信之所以需要3GPP这样的组织,就是为了行业标准,单个公司的专利数量和技术储备,在成为3GPP标准前没有意义。

另一方面,太早了。之所以十年1G,核心是产业发展从投入到运营商铺设基础设施获得回报,需要10年左右的时间。

所以在高通看来,关注最新通信技术和标准无可非议,但也需要务实科学的态度。

如今5G才刚刚进入商用,就开始谈论6G,或许有学术意义,但对于产业领域实际价值有限。

高通凭什么?

最后,在趋势明确、技术演进路线清晰,5G终将带来更大的红利的前提下,高通依然坚信会延续之前成功,依然可以赢在5G时代,高通凭什么?

毫无疑问,在3G、4G时代,总部位于圣迭戈的科技巨头是全球最大赢家。

但这样的趋势,不止高通一家看好。这样新技术周期里的红利和蛋糕,也不止高通一家想分食。

高通凭什么依然坚信自己可以赢在5G时代?凭什么依然是行业的领导者?

在整个5G论坛期间,不同演讲者、不同展示,但归结起来无外乎2大方面:

一方面是硬实力。

在于技术研发、产品力和商业模式搭建的闭环。

在探访高通的游记中,我们也说过,高通核心的模式就是提前研发、抢先攻克基本方案,并推动成为行业标准。

并且延续底层技术,推出芯片平台,然后打造合作伙伴和开发者生态,铺垫好基础研发及底层系统后,让更多OEM公司可以进一步推出终端产品。

而不是直接采用全链条通吃模式。试想一下,拥有芯片、底层研发和创新能力的高通,如果直接推出自己的手机产品,它会比现在与一众安卓厂商合作共赢更成功吗?

不过这也与“商业模式”息息相关,我们介绍过,高通的技术许可模式,与制药行业非常相似——从无到有探索,过程中付出打水漂家常便饭,但最后一旦有突破,就是颠覆式基础创新。

于是高通基于成功的新技术,去覆盖研发投入成本,并为下一次可能更大的研发投入留足利润空间。

这与司空见惯的互联网商业模式不同,但高通认为这就是最直接、最能保证创新力源源不断的关键。

不过,离开软实力谈高通,自然只能管窥一斑不能见全豹。

高通选择技术和专利许可的商业模式,多半也与起鼓励发明、不计成本投入推动创新相关。

每一次、每个来到高通总部的人,毫无疑问都会被“专利墙”震撼。

身处高通各个角落,也能无时不刻感受着发明创新的荣耀。

但越是基础创新、越是无人之境上的探索,就越需要回报上的保证。

唯有理解这种基础创新之难、发明创造之可贵,才能进一步理解高通的软硬实力形成原因、理解高通的商业模式,以及看懂这家偏居加州南部的公司,如何历经多个技术周期而屹立不倒。

没错,我们正在经历5G,正在经历AI,正在经历一个可能变革无比巨大的技术周期。

但或许不能止于技术和影响本身,如高通这样的基础创新者、原创技术发明者,背后的驱动力同样值得更多思考。

很多来自中国的访客,都会好奇高通凭何一次次穿越周期、连续成功?

来自高通的答案通常是:创新。

他们也会乐于介绍为创新而大举研发投入的事迹。

但很少再会分享关于人才、组织和发明家文化的种种举措。

这倒不是出于“保密”,实在是软实力太过春风化雨,润物无声,早已弥散在空气中。

每一个高通员工自我介绍,都会提及“有XXXX项发明专利”。

对于他们而言,发明、专利和创新,就像吃饭呼吸一样再正常不过。

所以回到5G领导力问题本身,高通的自信究竟从何而来?

或许软硬两方面展现出的就是答案。

你说呢?