Google将停用浏览纪录推送广告

2021年3月4日 22:58
來源:香港奇点财经

随着ESG理念在全球的深入,并与监管及立法者合拍,技术巨头们也被迫采取变革。

马可诚 发自香港

全球最大的搜索引擎、美国谷歌公司(Google)3月3日表示,考虑到需要保护消费者在线活动隐私,公司将停止利用网民在网站上的个人浏览记录来销售广告。谷歌此举极可能会动摇数字广告行业。

谷歌是全球搜索引擎巨头。在2020年,公司已经表示,将会逐步淘汰第三方Cookie,这种代码可以使广告商跟踪用户的上网历史记录。谷歌公司明确表示,到2022年,一旦这些产品从Google的浏览器Chrome中消失,它将不会使用其他工具,或投资其他可用于识别网民个人身份的替代跟踪技术。

谷歌公司专注于个人隐私的产品经理David Temkin利用博客公开表达了自己的看法。

“如果数字广告不能解决人们对于隐私的日益担忧,不能解决人们对于如何使用其个人身份的担忧,那么未来自由开放网络将会有极大的风险,”他在一篇博客文章中说,“人们不应该仅仅为了获得相关广告的蝇头小利,而被迫接受网上跟踪。”

Google走到今天这个地步,部分原因是外部的压力。

就在宣布上述消息之际,Google的搜索服务和针对性广告业务也正受到越来越多的议员以及美国州和联邦检察官的批评。

这家科技巨头正面临三项主要的反托拉斯诉讼,包括美国司法部的一个被认为具有里程碑意义的案件,以及另一起来自两党联盟州的投诉。

周三的政策,也是谷歌推动“隐私沙盒”计划的一部分。该计划旨在使信息发布商会根据人们的兴趣来定位广告,而不会侵犯用户的隐私。

该公司正在力推诸如“共同学习”之类的人工智能(AI)的突破,这种AI技术的原理是:Google的系统可以通过分析人们移动设备上的原始数据来变得更加智能,而不需要将这些原始信息传送到谷歌掌握的云端进行分析。在这种技术底下, Google实际上看不到用户的信息,但仍然可以从这些信息中获得学习机会,令Google的系统变得更智能化。

Google宣布不再利用替代跟踪技术的声明,极有可能会在广告科技行业的其他公司中引发连锁反应,特别是对那些正准备利用其他技术来代替第三方Cookie,以便更好地追踪用户行为的公司。

Temkin认为这种追踪客户的行为不能满足用户对于隐私安全的日益增长的期望,也不能满足监管的要求,因此,不是一个长期可持续的策略。

但实际上,谷歌自己也有局限性。因为它的上述措施并不适用于“第一方”数据(First Party),即谷歌自己直接从消费者那里收集的数据——包括从谷歌自己的产品(比如Gmail,Youtube以及Chrome等)上获得的数据。此外,有关变动措施仅适用于电脑网页,而不适用于手机。而事实上,越来越多的人是在手机上进行网络活动。

谷歌不是第一家被迫作出上述政策变动的IT公司。近几年来,越来越多的议员开始关注用户数据的滥用问题。自2020年12月以来,苹果公司也在不断地向它的IOS平台的供应商提出要求,必须向手机用户提供“营养标签”(nutrition labels)——告诉人们,这种app程序正在收集哪些个人数据,比如财务信息、联系人或浏览历史记录等。而谷歌尚未为其大多数应用程序提供标签。

苹果公司还将在未来数月内推出一项新的规定,要求App软件开发商必须事前获得用户的许可,才可以进行跨应用程序收集数据,并进行网络跟踪活动——苹果的这一措施已经激怒了Facebook(FB),并引发了FB首席执行官马克·扎克伯格和苹果首席执行官蒂姆·库克之间的口水战。

据称,谷歌正考虑,在其安卓(Android)操作系统内,要求软件供应商也为客户提供选项,是否允许App软件记录客户的活动,但谷歌对软件供应商的措施据悉并不会像苹果那么严格。

香港ESG投资及另类研究专家舒时博士对奇点财经表示,谷歌与苹果的行动显示,ESG理念正越来越深入行业。他预测,随着ESG理念在全球的深入,并与监管及立法者合拍,技术巨头们也将被迫采取变革。

他表示,中国内地的互联网公司也面临相当多的类似指控。以BAT为代表的三大巨擎对于记录客户隐私及网络活动的记录并没有采取足够自律的措施,预计随着ESG理念在中国更进一步得到支持,BAT也将不得不采取类似谷歌或苹果公司这样的措施。

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