IMF把脉香港经济 建议扩大税基

2022年1月22日 06:00
來源:香港奇点财经

特约记者金桔

香港奇点财经1月21日报道。1月21日,国际货币基金组织代表团(IMF)完成就香港2022年第四条磋商讨论后,就其评核发表了IMF代表团总结。

本刊记者获得了这份总结报告的全文。在这份报告中,IMF赞扬了香港强劲的经济复苏和政府为维护金融稳定所作的努力。

IMF表示,香港健全的规管及监管框架、运作良好的联系汇率制度,是疫情期间维持香港经济金融稳定的关键。与此同时,香港宏观审慎监管措施也为香港应对经济冲击提供重要缓冲。

预计今年恢复与内地有限通关

在这样的政策和措施支持下,IMF预测,香港实质本地生产总值在2021年及2022年分别增长6.4%及3.0%,经济增长仍有不少上升空间。IMF在报告中称,考虑到私人消费需求将持续复苏,而港府的刺激方案会逐步缩减,增长预测显示 2022 年财政状况整固的步伐会略为减慢。

此外,IMF预期 2022 年内将会恢复与内地有限度通关,稍后再逐步扩大通关范围。负产出缺口预期在 2022 年会收窄至占本地GDP总容量约 1%,并预期消费物价指数通胀率会随着劳工市场状况改善而逐步回升至约 2%。IMF认为,香港应该抓住全球经济的快速复苏的时机,着重把握内地粤港澳大湾区(大湾区)所带来的发展机遇。这将香港融入国家发展最佳的切入点,大湾区发展给香港带来的大量商业机会,将有利香港中长期经济增长前景。

不过,IMF也指出,香港的经济增长同样面临着不少风险。可能面对的短中期风险包括疫情相关的不确定因素、全球供应链持续受影响、全球风险溢价急升,以及中美紧张关系进一步升温。

对此,IMF建议建议香港应循序渐进地恢复至收支平衡,并提供更具针对性的援助,以支持均衡及具包容性的经济增长,并应对结构性挑战。

IMF进一步补充,有关的短期措施应为低收入家庭、失业人士及受影响中小企提供支援;中期应推出专为失业援助而设的制度,亦要处理人口老化、收入不均及公营房屋供应不足等问题带来的结构性挑战,以促进具包容性的经济增长。IMF表示,香港受到人口老化等结构性因素的影响,本地生产总值中期增长将会放缓至 3%以下。

此外,IMF支持政府透过三管齐下的方针(即采取包括宏观审慎监管措施、需求管理措施及增加房屋供应),管控楼市风险和改善置业负担水平。

IMF赞同香港政府加大力度增加和加快房屋供应的措施,包括以多管齐下的方式为未来十年提供更多公营房屋供应,近期公布的《北部都会区发展策略》也获得了认可。

而在应对长期财政需要方面,IMF指出,香港中期有必要进行全面税制改革,包括扩阔税基。以应对长期财政需要、建立缓冲及令制度更公平。特别是为应对人口急速老化,预期开支压力上升的情况,如果香港要继续维持财政可持续性,政府就应考虑进行全面税制改革。在扩阔税基的同时,保持制度的公平性及国际竞争力。

IMF认为香港有空间推出增值税、增加应课税品税额,以及增加最高收入组别的个人入息税税率,甚至推出资本增值税及股息税。IMF建议,在这方面,香港可以参考不同经济体的做法,IMF认为,香港应逐渐以支持私人消费需求接替公共需求,并从2023年左右开始每年逐步收紧政策,有助保持复苏及稳定财政储备下降速度。

IMF建议,接下来,香港政府因应复苏步伐调整宏观经济政策,金融政策应更多关注企业及个人偿债能力。IMF同时欢迎当局计划邀请银行商讨在2022年4月底届满的延迟偿还贷款安排的退出策略。

在气候方面,IMF肯定了香港过去十年所获得的成绩,同时对香港最近公布的“在2050年前实现碳中和,以及力争在2035前把碳排放量减至2005年一半”的目标表示欢迎。

IMF十分认同政府加强绿色和可持续金融生态圈的做法,包括采纳国际认可标准及促进合资格绿色与可持续融资等。其认为把握内地绿色发展机遇,并加强区域与国际合作,有助巩固香港作为主要国际金融中心的地位。

香港政府对IMF提出的建议表示欢迎

财政司司长陈茂波对IMF于香港经济政策的判断表示认同,并将继续保持高度警惕及密切留意最新经济状况,以维护金融稳定和促进平衡、具包容性和可持续的经济增长。

香港金融管理局总裁余伟文则称,对IMF对香港的规管及监管制度的正面评价表示欢迎。他表示,正如IMF代表团指出,联汇制度是维持香港货币与金融稳定的基石,面对全球及市场的不明朗因素,联汇制度将继续展现其抗震能力,一直畅顺运作。

2021年12月1日到15日,IMF就香港进行2022年第四条磋商,与政府官员、监管机构及私营机构代表进行网上讨论。基金组织执行董事会将于2022年2月讨论第四条磋商的整体报告。

IMF的“代表团总结”通常记载的是国际货币基金组织(IMF)工作组于某个国家或地区进行正式访问后的初步评估。根据《国际货币基金组织协议》第四条,代表团访问属于定期(通常为年度)磋商的一部分,这份报告也会成为某个经济体就有关IMF资源(例如向IMF借款)的获取的依据,或是成为IMF工作组开展项目监察工作的一部分。

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