美关闭中驻休斯顿领馆 过激行为背后缺乏理据

2020年7月23日 22:45
來源:香港奇点财经

奇点财经7月23日报道 – 记者 付可思 发自香港

美东时间周三(7月22日),美国国务院证实,特朗普总统已经下令,要求中国在72小时内关闭驻休斯顿领事馆,国务院官员表示采取这一行动的理由是“为了保护美国的知识产权和美国人的隐私信息”。

截止发稿,美方尚未有就上述提及的“知识产权和美国人的隐私信息”和要求中国关闭休斯顿领事馆之间提供强有力的证据。

美国国务院发言人Morgan Ortagus在声明中表示,“维也纳公约”规定,外交官必须“尊重接受国的法律和法规”,并“有义务不干涉该国的内政“。这个发言令外界猜测,特朗普要求中国关掉领馆,或许是因为美国找到强有力的证据,证明中国干涉了全球头号强国的内政。不过,正如宣称关闭中国领馆是为了“保护知识产权和隐私”一样,Morgan也未提供中国干涉美国内政的证据。

正在欧洲访问的美国国务卿蓬佩奥在丹麦对全球记者说,中国在休斯顿的行动造成了广泛的影响,被偷走的不仅仅是美国的知识产权,还有欧洲的知识产权,(令美国和欧洲)损失了几十万份工作。

和他的同僚一样,蓬佩奥也没有提供强有力的证据。

美媒暗示闭馆与间谍案相关

美国政府官员没有拿出闭馆的证据,一个可能是有关证据不方便透露,例如涉及政府间的间谍案。

根据美国之音(VOA)的报道,本星期二,有两名中国公民被美方以间谍罪起诉,美国认为他们为中国国家安全部门效力期间,用黑客手段攻击了世界各地数以百计的实体,包括开发新冠病毒疫苗和治疗方案的美国生物科技公司。

美国华盛顿东区联邦检察官办公室(EDWA)和国家安全处(NSD)于当地时间周二起诉了这两名中国黑客。

外媒报道称,美方在指责黑客的违法行为同时,也谴责中国为其提供“避风港”。

中国外交部发言人汪文斌已经对上述指控予以否认。“中国政府是网络安全的坚定维护者,一贯坚决反对并打击任何形式的网络攻击和网络犯罪。我们要求美方立即停止在网络安全问题上对中方的诬蔑抹黑。”他说。汪还提到以往的“棱镜门”等一系列事件,提醒大家,正是美国一直都在进行全球最大范围的网络窃密行动,而且具有美国政府背景的黑客无需高层授权,就可对别国关键基础设施实施网络攻击。

而且,尚不清楚被华盛顿东区联邦检察官办公室起诉的这两名间谍是否与发生在休斯顿的领事馆被关闭有直接关联。另一与间谍有关的事件是源自路透社的一个报道。该报道称有一名被控签证欺诈的中国女性科研人员(唐娟)藏身在中国驻旧金山领事馆一个月。

路透社引述法庭文件称,唐娟在签证申请上称自己与解放军无关,她入境后在加州大学戴维斯分校进行研究工作。但FBI后来发现她曾着军装拍摄的照片,并查出其曾于中国空军军医大学担任研究员。FBI于6月20日约谈唐娟,之后唐前往中国驻旧金山领事馆,FBI认为她仍在馆中。

根据法律,除非获得邀请,美执法人员不能进入外国使馆或领馆。

路透社未能联系到中国驻旧金山总领事馆和唐娟置评,美国国务院也没有回复该媒体置评的请求。

但即便如此,特朗普政府关闭中国驻休斯顿领事馆似乎也与上述两起事件无法直接挂钩。

或因特朗普不满中方处理新冠病毒手法?

除了上述事件外,亦有报道指出,此次美方关闭休斯顿领事馆是在表达对中国处理新冠疫情的不满。在中方领馆被关闭消息传出后,美国媒体引述白宫高级顾问Kellyanne Conway的话称,美方有关做法明显反映总统特朗普对中方处理新型冠状病毒疫情手法的不满,导致病毒在全球散播。

他表示,特朗普一直对中国处理疫情的状况不满,现在有逾14万美国人死于新冠肺炎,而特朗普认为中方不够透明和诚实,以致病毒在全世界范围内传播。

与此相关的是,纽约时报称,美国曾在疫情期间撤出位于武汉领事馆的工作人员,随着中国疫情的缓和,美国在近几周希望派外交官返回中国,但又拒绝接受中方的核酸检测(怕DNA信息外泄)及相关防疫隔离措施。不知是否因此最终导致美国无法派遣驻华领事馆正常运作所需要的工作人员。但确有部分美方人士认为,中方要求检疫及隔离等措施,违反了《维也纳外交关系公约》中关于外交和领事关系的规定,美国则以对等外交原则为由,关闭中国驻休斯敦总领馆。

不过,这一消息已被环球时报总编胡锡进进行辟谣,他表示中美就美外交官返回驻华使馆工作已有协议,且在顺利进行中,中方从未对美国驻华各使领馆运转设置任何障碍。

美方过激举动或只为大选铺路

尽管美国政府官员声称闭馆举动是为了保护美国公民、保护美国国家安全、保护美国独立的知识产权以及美国人民的信息安全,但迄今并没有拿出确切的证据。而值得一提的是,特朗普在周三下午答记者问时表示,不排除关闭更多中国驻美外交机构,“这种可能性一直存在”。

特朗普此举遭致国际及美国国内不少批评声。

在国际上,有埃及、缅甸、巴基斯坦等多国专家学者评论说,这是美国单方面的政治挑衅,严重违反国际法和国际关系基本准则,破坏中美两国关系,不利于世界政治稳定和经济复苏。

在美国,前驻华大使温斯顿·洛德表示,他对美国此举感到惊讶。他认为目前还需要更多的信息去了解为什么美国会作出这样的决定,仅是关于知识产权和主权等合法问题是解释不清的,“这是对正确识别问题所采取的典型的过激做法。”

洛德担心,双方外交危机的升级,有可能最终导致热战,“我认为最坏后果不会发生。但如果不断升高紧张局势,将会导致一场公开冲突,甚至是军事冲突”。

洛德认为,这是特朗普总统连任策略的一部分。

不仅只有洛德一人有这样的看法。

纽约大学法学院资深法学教授孔杰荣也认为,如果美国政府给不出关闭中国驻休斯顿领事馆的确实理由,很有可能是特朗普在为即将举行的美国大选进行铺路,向美国人民表明他“拥有一个非常强大的对华政策” 。

美国布鲁金斯学会东亚事务高级研究员Jonathan Pollack指出,自1979年以来,他想不到任何事件能够与关闭休斯顿总领馆的严重程度相提并论,特朗普政府似乎把这个行动视为总统大选的政治弹药,这是美国政府与中国逆向竞争的一部分。

中方强势回应

对于美方临时关闭休斯顿领事馆,中方外交部发言人汪文斌于周三下午回应称,这是美方单方面对中方发起的政治挑衅,严重违反国际法和国际关系基本准则,中方敦促美方立即撤销有关错误决定。否则,中方必将作出正当和必要反应。

他指出,近月来美国对中国进行污名化攻击,无端攻击中国的社会制度,无理刁难中国驻美外交领事人员,对中国在美留学人员进行恐吓、盘查,没收个人电子设备,甚至是无端拘押。此次美方单方面限时关闭中国驻休斯敦总领馆,是美对华采取的前所未有的升级行动。

中国驻休斯敦总领事蔡伟在当地时间周三接受媒体采访时也表示,中方对美方的做法感到震惊,从未想到美方会作出这样的决定。他指出,美方的单方面行动是错误的,这将严重破坏中美两国关系,美方的有关指控是毫无根据的,如果美方坚持对中国的有关指控,请拿出相关的证据,并依照法律程序办事。

包括路透社在内的多家外媒均报道称,中方可能考虑的反击选项将包括关闭美国驻武汉领事馆,甚至是选择关闭美国在香港,上海或者广州的领事馆,这将对美国造成更大的伤害。

孔杰荣教授认为,如果中国采取关闭美国驻华领事馆的报复行动,最终美国付出的代价高于中国。“这将是非常不幸的行动。这是关闭休斯顿中国领事馆要付出的高昂代价。

对于路透猜测中国将关闭武汉领事馆,环球时报的胡锡进评论说,这太便宜了美国。胡分析,如果中方决定以牙还牙,也关闭美国一间在中国的总领馆,应该不会选择美驻武汉领馆。他认为,美国在香港的总领馆有一千多人,明摆着就是个情报中心。如果对美国驻港总领馆下手,即使不关闭,把领馆工作人数砍掉一大半,“也会让华盛顿疼得不得了”。

但对于胡锡进的评论,有香港房地产投资专家指出,其言论显示胡并不了解香港,也没有就此事做过调研。

“美国驻港领事馆的地皮实际上已经向港府买入,而且产权高达999年,”上述专家称,“这是两年前,著名投资评论员David Webb爆的料,当时在香港引发相当的轰动,因为香港的土地,只是1901年之前才有999年的产权。美国领事馆的这个产权绝对是港府特事特办。”

翻查当年的港媒报道,原来Webb查出,美国领事馆的土地最早1950年批租的时候,是采用75年+75年续租形式,但在1960年签署地契协议的时候,美方加入一个特殊的条款,即美国可以在租期中途购入该土地的产权,并解除出售限制,只需3个月前通知港府,双方并需就合理价格达成共识。随后,1999年美国驻港领事馆获得港府同意,以4,400万港元购入上述地皮,按土地的批出年份1950年及产权999年计算,地契延至2949年才会到期,这是目前全香港已知的年期最长的地皮。

从上述分析来看,胡锡进的建议恐怕更多只是个人的“一厢情愿”。

截止本文发稿,中国政府仍然保持冷静,并未宣布任何报复措施。

不过,据《华尔街日报》当地时间周四引述知情人士报道,在宣布关闭休斯顿领事馆之后,美国政府似乎正期待着中方将会采取措施进行回应。报道称,据美国驻中国的外交官预计,中方可能会关闭一个或多个美国驻中国的外交使馆,为此他们已开始为这种情况做准备。

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