美再次收紧H1-B签证 重新定义“专业职业”

2020年10月7日 11:21
來源:香港奇点财经

奇点财经10月6日报道 – 记者 李昊 发自香港

当地时间10月6日,美国国土安全部宣布了一项临时最终规则(IFR),该规则加强了H-1B非移民签证计划,以保护美国工人,恢复H-1B计划的完整性,并更好地保证仅对合格的H-1B申请进行批准。

美国国土安全部副部长Ken Cuccinelli透露,按照新政策,三分之一的H-1B申请会因为不符合标准被直接否决。

据外媒引述文件报道称,原有的H-1B计划旨在使雇主填补劳动力缺口并在全球经济中保持竞争力,但是现它已扩展到远超出这一范围,损害了美国工人获取职位。数据显示,美国有超过50万的H-1B工作岗位占据了美国人的工作职位,这导致美国劳动力市场中许多行业的工资下降以及某些职业的工资增长停滞。

美国国土安全部代理部长Chad Wolf表示,“美国已经步入了经济安全是国土安全重要组成部分的新时期,简而言之,经济安全就是国土安全。我们必须采取法律允许的所有措施,确保把美国劳工放在首位。”

他续称,“国土安全部很荣幸迈出重要一步,将美国人放在第一位,并继续执行特朗普总统的议程,以确保我们的经济安全。”

根据新规显示:1.重新定义法规原有的“专业职业”(Specialty Occupations)的含义,不得使用过于笼统的定义;2.禁止公司通过“擦边球”形式申请签证并防止美国人工作职位流失;3.在批准H1-B申请过程中,国土安全部将会通过工作现场检查来增强执行能力,并监督企业遵守情况。

国土安全部指出,新规定主要是拒绝为向美国企业输出劳务的第三方承包商提供签证。这些承包商利用现有法规中的漏洞,向H-1B签证持有者支付的钱远少于其美国同行。这鼓励企业避免聘用美国人,甚至裁掉他们自己合格的、薪资较高的美国员工,而以较便宜的外国劳工代替。

有媒体报道指出,此举重点打击了外包公司,之前存在大公司支付给外包公司薪水12万,外包公司再支付员工8万的情况,但以后基本上将不复存在。

该规则在《联邦公报》上公布后60天生效,且不经过公众评估程序,作为暂行最终条例直接实施生效。国土安全部称此举是为了立即确保雇用H-1B工人不会加剧由COVID-19引起的经济危机对美国受雇的类似工人的工资和工作条件产生不利影响。

此外,美国劳工部亦对H-1B工作签证的薪资标准进行了调整,该调整将于本周四生效。此举要求雇主增加向H-1B接受者支付的工资,以阻止公司削弱美国工人的工资,提高对以H-1B签证雇用外国工人的企业的要求。

据媒体报道称,根据新的H-1B薪资标准,企业为低级别工作岗位申请H-1B签证的最低薪资标准将从目前行业薪资范围的第17百分位上调到第45百分位,而高技术工作岗位申请H-1B的最低薪酬标准将从目前行业薪资范围的第67百分位上调到第95百分位。(注:百分位即一组数据从小到大排序,50百分位即中位数。)

这意味着,如果签证持有者的薪资低于最低标准,H-1B延期申请将被直接否决;除非他们的雇主上调工资。但考虑到美国目前严峻的经济和就业形势,涨薪对于大多数企业而言几乎是不可能的。

该规则的变化基于特朗普总统在6月份发布的行政命令,该命令在2020年底之前暂停了某些临时工人签证的发放。该命令适用于H-1B签证,H-2B签证,H-4签证,L-1签证和某些J-1签证。特朗普曾在当时解释称,在新冠流行造成的经济衰退期间,应优先考虑美国工人。

对于此次收紧H1-B签证措施,有批评人士指出,在大选快要到来时颁布此命令,表明特朗普政府是出于政治动机,旨在增加特朗普选票。参议员迪克·德宾(Dick Durbin)更是直言:“这一最后时刻的行动是特朗普政府的明显政治手段。”

令人注意的是,据美国移民局(USCIS)的数据显示,2019财年H-1B工作签证首次申请拒签率高达32%,而奥巴马政府时期的2016财年只有10%;2019财年的H-1B延期申请的拒签率也高达12%,而2016财年仅有4%。

此次新规收紧之后,即便是对于硅谷大型科技公司,对于H1B签证申请额度势必会留给最核心的技术工种,而非技术专业的毕业生越来越难找到工作机会;此外,中小科技企业的H-1B签证申请则更难被通过。

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