全球估值最高的人工智能创业公司,即将再次融资20亿美元

2019年1月21日 21:03
來源:香港奇点财经 Singularity Financial

人工智能领域在2012年取得突破,深度学习算法在语音和视觉识别上均迅速发展,人工智能迅速从学术走向应用,随之而来的是创业公司的兴起,敏锐的资本也迅速捕捉到商业气息,大幅涌入人工智能行业。被称为Facebook之父的投资巨头Jim Breye接受奇点财经专访时也表示:目前自己投资的项目的三分之二是人工智能公司,其余三分之一也或多或少与人工智能有关。

据亿欧智库《2018中国人工智能投资市场研究报告》调查,关于人工智能的投资热潮起始于2014年,同年度中国爆发人工智能创业热潮,2015-2016年,围绕机器学习、大健康、安防等公司迅速崛起,成为社会热点,截止2018年上半年,中国共有922家人工智能公司。其中计算机视觉、数据挖掘、智能语音技术、机器学习、机器人五大行业创业公司数量最多。

在这922家公司中,商汤科技作为“独角兽”当之无愧。2014年,香港中文大学信息工程系教授汤晓鸥成立商汤科技,聚焦于计算机视觉技术以及深度学习算法,建立了全球顶级的深度学习平台和超算中心,并且研发了一系列人工智能技术,包括:人脸识别、图像识别、文本识别、医疗影像识别、视频分析、无人驾驶和遥感等,是计算机视觉和深度学习领域全球领先的人工智能平台公司。

融资屡次创造历史

据天眼查显示,商汤科技已经完成了10次融资,包括2018年9月软银的融资、以及2018年4月的阿里巴巴领投的融资,融资屡次创造了全球AI行业的历史记录。D轮估值已经高达60亿美元。

而据彭博社2019年1月的消息,知情人士透露,商汤科技今年预计开展一轮高达20亿美元的新一轮融资,具体事宜还在商议之中,这很可能将推动商汤科技市值达到80亿-100亿美元。此外,密集的融资动作也标志着IPO可能也即将到来。

商业模式

根据亿欧智库《2018中国人工智能商业落地研究报告》,2017年中国人工智能创业公司获得的累计融资超过500亿元,但2017年中国人工智能商业落地100强创业公司累计产生的收益却不足100亿元,90%以上的人工智能企业亏损,绝大多数企业年营收不足两亿。也就是说,目前AI看似繁荣实则泡沫风险剧增,AI领域的整个大环境并友好。

在人工智能面临“落地难”的情况下,商汤科技已经盈利,商汤科技联合创始人徐冰在接受全天候科技采访时指出,虽然商汤科技尚未披露盈利数据,但目前可以透露的是,商汤科技自2017年就已经盈利,主要收入来源有三块,包括智能视频(安防)、金融、手机移动互联网。业务营收连续三年保持400%同比增长,快速结合场景落地,2018主营业务合同收入同比增长10多倍。

商汤科技业务范围主要涵盖安防、 智能手机、移动互联网、车载等多个行业,同时以教育、新零售、机场、金融、楼宇、运营商市场作为其冲刺进军行业,总共涵盖10个细分垂直业务线。在垂直领域方面,商汤的打法是先找头部公司,摸索AI技术落地,从项目到产品,然后再垂直打通某个行业生态,做平台化。以安防领域为例,商汤科技计划把前端摄像头、后端云平台甚至芯片整个链条都打通,做成最大的行业技术平台。

在自动驾驶领域2017年12月,商汤科技宣布与日本本田汽车签订长期合作协议,共同深耕自动驾驶技术,双方将基于本田的车辆控制技术系统,融合商汤科技的视觉算法和开发平台,共同打造适合乘用车场景的L4级自动驾驶方案。此外,本田未来还将与商汤科技在机器人方面展开合作。

在产业落地领域,2017年11月,商汤科技与上海市政府签署战略合作框架协议,表示5年内在沪投资不低于60亿元,形成人工智能产业聚集效应,并将全球研发总部落户上海,建立规模超过1000人的研发团队,同时还会与上海的场景做融合,把上海打造成为最安全、便捷的国际大都会。

在智慧城市行业商汤科技推动人脸识别、智能视频分析技术应用。其核心算法已覆盖大量智慧城市、平安城市项目,提高城市的管理效率和能力;

在手机行业商汤科技为OPPO、vivo、小米、华为、联想等知名品牌提供人脸解锁、智能美颜、智能滤镜、背景虚化、智能相册等影像技术,让手机拍照更好看、使用更智能、交互更有趣,全面提升用户体验;

在互动娱乐行业商汤科技凭借增强现实技术平台,带来有趣、新颖的人机互动方式,服务各类短视频、直播等用户原创内容(UGC)视频平台,客户市场占有率达70%以上,应用程序每日活跃用户过亿;

在金融行业商汤科技以领先的证卡OCR识别、人证比对以及活体检测等技术,服务多家银行、互联网金融公司和移动运营商。目前商汤科技为超过4亿人提供“刷脸”认证服务,业务量在AI创新企业中处于领先地位;

在智慧零售领域商汤科技将人工智能技术应用于实体商业,帮助传统零售企业,实现VIP会员精细化管理,通过重构“人、货、场”的关系,提升用户购物体验、改善零售企业运营,实现精准营销。目前,商汤科技与苏宁未来店合作,为消费者带来“刷脸消费、拿了就走”的无阻碍购物流程;

在芯片技术领域商汤科技领先的神经网络模型压缩能力,将高性能、高精度的深度学习网络小型化,推动终端智能化的发展,现已与国际芯片巨头高通、华为海思、美国安霸等达成战略合作。

商汤成为了一家投资公司?

奇点财经发现,商汤科技在某种程度上已经成为了一家“投资公司”,商汤科技一直努力通过投资打通整个产业,找到众多在落地层面有正向作用的企业,提升技术对市场的粘度,联合创始人徐冰指出,商汤科技的投资支出占融资总额的10%以下,产业投资团队有30人左右。

2017 年 11 月,商汤与上海市政府签署战略合作框架协议,表示 5 年内在沪投资不低于 60 亿元,形成人工智能产业聚集效应;此外,商汤设立了人工智能产业基金,投资人工智能产业应用,并在初创公司51VR的B轮2. 1 亿元融资中领头。

未来,随着人工领域的爆发性增长,商汤科技的投资或给公司带来巨大收益。

未来发展

2019年来,商汤科技或在以下三大领域继续发力。

一、推动国际化。商汤科技借助中国市场的技术优势,已经拥有很多全球领先技术。下一步,商汤会向中国周边国家提供这样的技术。已经在京都、东京、新加坡、美国硅谷和新泽西州设有分部。

二、继续在主体行业中深化优势。比如安防、智慧城市、手机、智能硬件、医疗、无人驾驶和教育。

三、赋能生态行业,通过投资和并购建立合作纽带,打造完整的产业链条。

据艾瑞咨询《2018中国人工智行业研究报告》,2020年全球人工智能市场规模约1190亿人民币,未来10年,人工智能将突破2000亿美元的,市场空间巨大。奇点财经认为,伴随着行业的不断发展,领头羊“商汤科技”只要能维持技术领先优势,继续打通生态产业,未来很有可能实现较快增长,大概率在2019年实现超过百亿美元的估值。