神秘海底世界:互联网背后的电缆网络

2019年6月10日 18:10
來源:香港奇点财经 Singularity Financial

自从1850年英国和法国之间铺设第一条海底电缆,连接了海洋之间的两个国度之后,至今密布于海底的电缆已经成为支撑全球互联网运转的主要基础设施。

目前,洲际间的联接可以通过卫星通信和海底光缆实现。不过考虑到卫星通信带宽有限且价格不菲,电缆仍然是跨越海洋发送信息的最快、最有效以及最便宜方式,承担着世界90%以上的数据传输。

根据Facebook的最新统计,截止2019年3月31日,全球每月有超过23.8亿活跃用户(MAU),Facebook软件的用户每天产生47.5亿条内容、上传3亿张照片。另外,根据数据分析网站Domo的Data Never Sleeps 6.0上显示,2018年每分钟用户在YOUTUBE上观看433万个视频,在TWITTER上发送47万条推文,在INSTAGRAM上分享4.9万张照片……


Data source: Domo

有趣的是,Data Never Sleeps的主题介绍是:我们可能需要拔掉插头并不时休息一下,但数据永远不会睡觉。从点击、收藏和分享到娱乐设施、交易和流媒体内容,世界各地每分每秒都在创建大量数据。可以说,随着5G、物联网等技术的进一步发展,数据的产生速度将会进一步爆发,支撑这一切的海底互联网光缆正紧锣密鼓的铺设以应对快速增长的数据传输需求。


Data source: telegeography

截至今天,世界上有近400条活跃的海底电缆,每条电缆的直径不超过一个饮料罐。这些电缆主要集中在大西洋和太平洋上,在一些海底地区深度甚至要超过珠穆朗玛峰的高度,铺设成本与难度极高。不过出于商业需求,许多公司仍在不断铺设新的海底电缆,根据telegeography的最新数据,2016年至2020年之间已有100条新电缆被建设或是计划铺设。

谁在铺设海底光缆?
海底光缆的铺设已成为内容提供商的兵家必争之地,主要参与者是为互联网用户提供内容与通信服务的互联网巨头,分别是Google、Facebook、Microsoft、Amazon。根据telegeography的数据显示Google已单独拥有3条电缆线路,联合拥有10条电缆,是目前投资电缆力度最大的公司。Facebook则联合拥有8条电缆,它也是1条电缆的主要客户。

根据Telegeography的说法,这些巨头公司传输大量的数据的需求促使他们购买电缆线路,以实现规模经济效应,节省数据传输的成本。


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以谷歌为例,该公司拥有的线路主要集中在连接美国西部与东亚地区(中国、日本等)、美国东部与欧洲各国(法国、丹麦等)。


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有分析人士对此表示了担忧,认为由互联网巨头掌控连接数据传输的通道可能违反了反垄断法,不过目前来看在建设新增电缆中占据主导的仍是电缆建造商,包括ALCATEL、SUBCOM、NEC与华为,ALCATEL、SUBCOM、NEC三家占据市场份额的90%。SUBCOM在2016-2020年新增电缆长度达14万公里,NEC为11.8万公里,ALCATEL为11.7万公里,华为则是3.4万公里。

以ALCATEL为例,该公司布设的线路遍布全球,不过在亚洲与美洲之间的线路较少,主要集中在欧洲地区。


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IBM此前在2016年时发布报告《10 Key Marketing Trends For 2017》,其中提到在15、16两年中产生的数据在整个历史上占据了90%,每天产生2.5个五万亿字节的数据。而当前2019年随着互联网用户增加、短视频的兴起等因素势必会增加对数据传输的需求,针对海底电缆投资在近几年的持续增加可作为佐证。


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根据上图,2020年仅宣布的投资已达到30亿美元。在数字时代,数据是所有人珍贵的资产,资产传输的高速公路目前还远未达到完善的程度,少数地区仍面临着只有一两条线路连接的窘境,一旦电缆受损将影响该地区所有人使用互联网服务。可以预见数据传输在未来将是一个持续增长的潜力市场。