舒时 | 因解雇员工被重罚1.25亿美元 沃尔玛成ESG投资案例

2021年7月19日 11:09
來源:香港奇点财经特邀专栏作者 舒时

奇点财经推送于7月19日

在注重ESG投资的年代,投资者需要极其重视上市公司对待员工的政策。

最新一则令人震惊的案例发生于上周四(2021年7月15日),美国当地一个由8个人组成的陪审团,裁定全球最大的雇主沃尔玛因为违规解雇一名员工而违反了《美国残疾人法》,将沃尔玛判罚1.25亿美元!

沃尔玛2020年全年归属母公司的净利润为135.1亿美元,这笔罚款可能还占不到该公司去年盈利总额的1%。然而,投资者看的是潜在风险和预期的损失。从ESG投资者来看,这起判决意味着沃尔玛的员工政策可能存在较大的潜在风险,如果公司不加以弥补,可能会犯更大的错误。

对于整个行业来说,这起判决也会有一定的警醒作用,这会加大相关公司对于合规团队的支出,并投入资金以修补员工政策的漏洞。

沃尔玛这次的事件主要原因并不复杂,原因是它解雇了一名患有唐氏综合症的销售助理Marlo Spaeth,因为Marlo要求公司考虑到她的残疾情况,能改变她的工作时间表。

据《纽约时报》报道称,经过4天的审判,美国威斯康星州东区地方法院的陪审团发现,当 Marlo要求改变她的日程安排时,该公司未能照顾到她的残疾。

需要指出的是,Marlo并不是一名新员工,她在沃尔玛已经工作了 16 年,她的经理们对其工作均予以正面的评价。不过她的工作时间在 2014 年 11 月发生了变化。Marlo的律师表示,Marlo要求恢复原来的日程安排,因为新的变化给她带来了很大的困难。新的日程安排导致Marlo旷工次数过多,因此沃尔玛在2015年解雇了Marlo。

在此案中代表Marlo的美国平等就业机会委员会 (EEOC)透露,陪审团确认,Marlo曾要求重新雇用并被沃尔玛拒绝,“原因是因为她的残疾,或因为公司需要为她的残疾采取适应的措施。”

这个判定看来起到很大的作用。陪审团最终要求沃尔玛支付斯佩思1.25亿美元的惩罚性赔偿和15万美元的补偿性赔偿。

对于沃尔玛来说,这笔赔偿的金额可能还不到它2020年盈利的1%,但它所起到的社会效应却是巨大的。EEOC主席夏洛特·伯罗斯 (Charlotte Burrows) 在一份声明中说:“陪审团在本案中的实质性裁决,向(全美)雇主发出了一个强烈信息,即我们国家的工作场所不能接受残疾歧视。”“所有为确保职场免受歧视而挺身而出的人,都是在为我们的国家作出贡献。”

沃尔玛仍试图对陪审团的判决进行反驳。公司发言人兰迪·哈格罗夫(Randy Hargrove)认为陪审团的罚金应减少至30万美元,因为这是“联邦法律允许的补偿性和惩罚性赔偿的最高金额”,发言人透露,公司也在看有没有其他选项。

根据Randy 的说法,公司每年会招聘数千名员工,绝不容忍任何形式的歧视。不过公司的确会调整员工的日程安排,以满足客户预期。“Spaeth女士的日程安排尽管有所调整,但仍然在满足她条件的时间内,”哈格罗夫说,“我们对这种情况很敏感,并相信我们可以与 Spaeth 女士解决这个问题,但是 EEOC 的要求是不合理的。”

前文提过,这笔罚金对于沃尔玛来说其实不算巨额资金,但对于ESG投资者来说,这可能是一个值得关注的信号。特别是在全球疫情后时代,公司对于员工的作息时间和薪酬安排,极有可能会因为种种原因——特别是沟通原因——而被员工认为是不合适或是无法适应的。在这种情况下,如果公司和员工之间不作充分的沟通,极有可能就会出现不可调和的结果,并最终导致员工祭出劳工政策来保障自己的权益。

不论沃尔玛最终被罚多少钱,对于注重ESG因素的雇主和投资机构来说,沃尔玛的案例都值得深入研究。

作者简介:舒时博士是香港奇点财经专栏作家。金融学博士,香港基金经理,擅长另类投资研究。曾任中资资产管理基金经理及投资总监等职。新著《重新定义金融:加密货币与数字资产》。

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