SpaceX即将发射Starlink网络,打造全球宽带连接

2019年5月15日 14:23
來源:香港奇点财经 Singularity Financial

埃隆·马斯克(Elon Musk)从来不缺少疯狂的想法,旗下太空运输公司SpaceX宣布将于本月向太空发射大量Starlink原型卫星。第一批发射卫星数量约为60颗,预计未来达到12000颗以上。Starlink旨在从近地归到提供全球宽带数据访问。

本周早些时候,马斯克在推特上发布了一张照片,60颗卫星紧紧的排列在猎鹰火箭的整流罩中。SpaceX计划在美国东部时间周三晚上10点30分从佛罗里达卡纳维拉尔角空军发射这些卫星。

大多数其他卫星互联网服务,如Viasat或HughesNet,依靠距离地球表面约42164千米的地球静止轨道上的少数大型卫星进行服务。在使用卫星互联网时,可能会出现传输数据延迟。 因此,Starlink计划使用在较低轨道上的卫星作为替代。然而由于距离更近,它们只能“覆盖”更小的区域,因此需要更多的卫星才能覆盖整个地球。

该公司向美国联邦通信委员会(FCC)提交的申请概述了其计划,即在距离地面1100公里至1325公里(8的低空轨道部署超过4400颗小型卫星。该公司在申请中表示,一旦前800颗卫星启动并运行,足以为美国和国际地区提供初步的服务,随着部署内容的增多,其服务将扩展到全球。此外,在低轨道卫星组网成功后,SpaceX希望在在距离地面340公里的低空轨道发射7518颗卫星。这将真正达到与地面宽带竞争的水准。

成本是关键

卫星互联网业务的发展可能是SpaceX的一个巨大机遇。全球仍有数十亿人没有连接到互联网。发达国家的人士也总在寻求更廉价替代方案,如果SpaceX能够使Starlink成为现实,它可能成为数十亿人的首选服务。不过,SpaceX并没有公布预计的带宽和数据费用。

卫星互联网的解决方案并不复杂,卫星配置技术成熟,难点是发射大量卫星的费用,SpaceX的可回收火箭已经使发射价格极其低廉,今后SpaceX只要加速卫星的量产即可。

对金融业的影响

University College London 的 Mark Handley 教授认为,一旦Starlink 首批 4425 颗卫星以及后续的 7520 颗卫星网建成后,其竞争优势将有可能会赶超光纤电缆,降低关键的几毫秒的通信延迟。

过去几十年的经验已经证明,“高频交易”对金融市场的交易越来越重要,而随着这种趋势的演变,其已经不单单是一种可以带来丰厚利润的技术,而是转变成了全球金融基础设施的一个重要组成部分。几毫秒的通信延迟对于金融机构、银行和交易员来说可意味着极大的领先优势