谢祖墀:地缘政治正在如何危害中国的科技巨头

2020年8月7日 15:09
來源:香港奇点财经特邀专栏作者 谢祖墀

奇点财经8月7日发布

编者按:谢祖墀 (Dr. Edward Tse) 是高风咨询公司的创始人兼CEO、香港中文大学商学院客座教授。同时他也是香港国际金融学会创会理事。谢博士是中国管理咨询行业最早的从业者之一,在过去20年中,他曾带领两大国际管理咨询公司(BCG和博斯)在大中华区的业务。他为包括国内外的数百家企业提供过咨询服务,涉及在华商业的各个层面,以及中国在世界的角色。他曾为中国政府提供过战略、国有企业改革以及中国企业走出国门的建议。

在连续几年迅速的海外扩张后,中国科技巨头「字节跳动」近期碰壁了。7月6日,印度禁用了字节跳动旗下的短视频社交软体TikTok。这可能会让TikTok在印度失去1亿至1.5亿的首次安装者。此举被认为是印度对6月初中印边境摩擦的报复,禁用黑名单中还涉及了另外58个中国应用,包括腾讯旗下中国最大的社交媒体平台微信。

这已经不是中国科技公司第一次被卷入地缘政治的漩涡了。美国白宫方面一段时间以来一直在指责中国通信制造商华为,声称使用华为产品将损害国家安全并要求其他企业与国家也对华为发出禁令,尤其针对华为的5G装置。例如,美国的盟友英国近期撤销了之前同意华为在5G网路建设中发挥「有限」作用的决议,决定禁止华为在英进行5G建设。

今年5月,特朗普政府又将33家中国企业放上出口管制「实体清单」。此前美国大范围指控中国的超级电脑和微芯企业违反人权,将它们列入黑名单。本月早些时候,中央对香港颁布新国家安全法后,谷歌(Google)和脸书(Facebook)便拒绝与香港当局共用使用者资料,TikTok更是暂停了在香港的运营,其在中国内地的母公司位元组跳动宣布TikTok 将在「几日内」退出香港市场。

科技公司或需将地缘政治因素纳入决策过程中

地缘政治一直都是国际商务中的一部分,石油与天然气交易就是典型的例子。不过地缘政治以前在多数领域的影响力一直相对有限。即使是对于常常卷入外交争端的电讯公司,如今此般严苛的限制都是以前很难见到的。

但是美国显然并不这么想。今年7月7日,美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)表示美国将考虑禁用包括TikTok在内的中国应用程式,表示TikTok可能将「美国公民的私人资讯交到中国共产党的手里」。美国总统特朗普则于7月31日晚对记者表示,他将禁止短视频应用程式TikTok在美国营运。这一论点是不一定成立的。TikTok与其中国版应用程式抖音是分开营运的,且TikTok最大股东是其创始人张一鸣,并非中国政府当局。

如果中国也采取同一套说辞,中国政府同样应禁止美国电动汽车公司特斯拉,因为特斯拉也收集中国的使用者资料。北京目前为止并没有要禁止特斯拉的意思,而特斯拉近期也已经将其在美国的用户资料中心转移到了中国,以此解决网路连接问题,更好地服务公司当下最具前景的市场。即便如此,中国公司,特别是科技公司,正将地缘政治因素纳入决策过程中。地缘政治可以强行改变公司能出售和生产的产品、决定可以使用什么科技、左右可以向谁卖产品、再到供应链的位置区域的选择,甚至干预公司能否获取供应权。

各路媒体和政府将中国科技巨头描绘成潜在的威胁,中国科技公司的全球化雄心很可能因此受阻。对中国持续的抨击已经玷污了这些公司的品牌形象,因此他们在尝试国际化运营时,将会面临一场艰苦战斗。

中西方的角色互换极其关键

另一方面,中国尽管面临着众多抨击和贸易争端,更不用说严重影响全球经济,雪上加霜的新冠疫情,但中国仍在持续开放市场。在2018年年中,中国当局决定逐步取消外资在车企中的股比限制,特斯拉成为了中国第一家全外资运营的车企,在上海建立了它的「超级工厂」(Gigafactory) 。去年,英国电信运营商BT成为了第一家非国有电信公司,并得到了全国范围内的运营执照。在石油与天然气产业的限制也大大放宽,而中国体量巨大的金融市场也开放了海外投资。

目前中国正积极对外开放,而西方世界,尤其是美国,正转向单边主义和保护主义。以往都说西方是自由开放的,中国才是封闭压抑的,而如今中西方的现状与以往说法恰恰相反。认识到中国与西方如今的角色互换是极其关键的, 因为愈来愈多的所谓专家学者预测了「去中国化」浪潮,也就是供应链受疫情影响,导致大量外资企业退出中国市场。目前大量外资退出中国的情况尚未发生,但是一些中国的企业为了实现其全球化目标正努力「去中国化」。为了远离政治争端,TikTok母公司位元组跳动正考虑将TikTok分拆或卖给协力厂商。

暂且将重心放在国内市场

极端的地缘政治会在短时间内消失吗?或许不会。虽然国外资本对中国的资产很有兴趣,但短期内在中国的外国直接投资(FDI)会大幅下降。尽管2019年美国对中国投资幅度有些微增长,中国对美国的直接投资由于双边关系紧张则下降至2009年以来的最低点。2020年1月起,国外对中国投资一直在稳步增长,但中国对外并购却达到了历史最低。

在这个不可分割的世界里,与中国斩断关系的美国企业未必获益。比方说,专家预计美国半导体制造商若想和中国斩断关系,他们将放弃未来3-5年内18%的全球份额和37%的收入。许多本来希望「出海」的中国企业也不得不选择等待,将重心暂且放在国内市场。

在从新冠疫情恢复后,中国的决策者们发布了一系列的复苏计画。新基建计划预计在未来5年产生2万亿美元投资,计划通过下一代资讯网路和高科技专案促进中国本土经济发展。政府也正加大对智慧城市的投资力度,通过如5G、物联网、大资料、AI和区块链等先进技术赋能城市管理。

目前地缘政治的形态正进一步分裂世界,扰乱全球市场。对一些政府来说,违背常理和不讲逻辑的决策或许暂时能奏效,但终将引起后患。让我们一起期待常理和逻辑的回归,让极端主义和特殊主义不会持续下去。

全文于2020年7月23日以英文刊登于《财新全球》杂志观点栏目,此为中译本。财新保留所有权利
本文于8月3日进行重新整理并更新,以反映更多最新情况

友情提示:请下载奇点财经APP(点击 IOS版 或 安卓版)或关注奇点财经公众号(奇点财经HK)以得更全面的资讯。