灼见名家 | 新疆棉事件给予外企的启示

2021年4月8日 09:14
來源:香港奇点财经特邀专栏作者 谢祖墀

编者按:

本文是高风咨询CEO谢祖墀博士与高艳平女士共同撰写的文章,此文于2021年4月7日发表在香港《灼见名家》网站。原文英文版于2021年4月1日刊登于CGTN网站,此为中译本。

作者简介:

谢祖墀 (Dr. Edward Tse) 是高风咨询公司的创始人兼CEO、香港国际金融学会创会理事,同时他也是香港中文大学商学院客座教授及长江商学院管理实践教授。谢博士是中国管理咨询行业最早的从业者之一,在过去20年中,他曾带领两大国际管理咨询公司(BCG和Booz)在大中华区的业务。他为包括国内外的数百家企业提供过咨询服务,涉及在华商业的各个层面,以及中国在世界的角色。他曾为世界银行、亚洲开发银行等国际金融机构以及中国一些地方政府提供过战略、国有企业改革和中国企业走出国门的建议。他已撰写数百篇文章以及五本书籍,其中包括屡获殊荣的《中国战略》(The China Strategy,2010年)和《创业家精神》(China’s Disruptors,2015年)。近期与黄昱合撰的《竞争新边界》亦已出版。麻省理工学院土木工程学士、硕士;加州大学伯克利分校工程博士、MBA。


近日,一些国际知名的跨国零售品牌如H&M、Nike、Adidas、Gap、New Balance、Burberry和 UNIQLO等因为其站队新疆棉涉嫌「强迫劳动」而广为被中国消费者所诟病。

这些公司曾明确表达在新疆棉事件上的立场,表示不会在产品中使用新疆的棉花。而他们发表声明的决策是基于一个非政府组织「瑞士良好棉花发展协会」(Better Cotton Initiative,简称BCI)发布的报告,该组织声称致力于在21个国家/地区推广更好的棉花种植和採摘标准。

地缘政治深入渗透商业发展

这一系列事件彻底激怒了中国网民,网民纷纷呼吁要求抵制这些品牌。这些品牌的中国合作伙伴也迅速採取行动,部分企业火速终止了与这些品牌的合作。随著事件进一步的发酵,从知名艺人取消了H & M的代言合同,到大型商场下架H&M广告牌,再到知名电商品牌下架H & M的产品,再到移动手机应用商店下架H & M品牌的应用,中国民众的决心和影响力几乎是压倒性的。中国网民在社交媒体上也反响热烈。在微博上,「我支持新疆棉花」的标籤一直是微博上的热门话题,截至3月30日,其点击量已经超过71.1亿。

不同于苹果公司去年在香港抗议期间顺应了中国网民的意愿,删除了警察追踪应用程序,并承认「该应用程序违反了苹果应用商店的规则」的行为,这些零售公司似乎到目前为止对公众的情绪都无动于衷。H&M仅仅是发表声明说 「一如既往地尊重中国消费者」,该事件立场「不代表任何政治立场」。

很明显,如今的地缘政治已深入渗透到商业的发展。历史上,地缘政治在一些特定行业如石油和天然气等一直都扮演著重要的角色,在这些行业中,这些天然资源的质量和地理位置与国家的国家主权息息相关。

但是自从前特朗普政府在美国实行外交政策以来,特别是对中国实行外交政策以来,地缘政治已成为许多商业的中心舞台。

华为和中兴等科技公司因国家安全原因而受到美国政府的制裁。包括商汤科技和大疆科技在内的中国科技公司因为对美国的国家安全构成威胁而被美国政府列入「实体清单」。在「实体清单」上的公司在敏感技术的出口和转让方面会受到美国政府的限制。

但是,地缘政治影响的不仅仅是科技公司。新疆棉事件表明了服装和运动服等行业也可以陷入这种漩涡。

地缘政治对商业环境的影响

从某种意义上来说,这并不是一件好事。原本情况并不需要那麽複杂,但是外部力量似乎正在推动地缘政治在商业环境中的影响,地缘政治似乎已经成为许多公司高管正常战略决策的考虑因素之一。公司高管已不能只关注业务运营本身,还需要运用组织的能力来解决日常业务运营之外的问题。

公司高管在做出可能产生重大影响的决策之前,应先执行常识性判断。在上述事件下,对新疆地区棉花收割机械化水平的简单调研将有效帮助大型跨国公司的CEO们覈实所谓新疆棉涉嫌「强迫劳动」论断的真实性。

根据新疆维吾尔自治区农业农村厅的数据,北疆的机械化採收比例已经达到90%,而南疆也到达了40%左右,新疆总体机械化率超过75%。吊诡的是,瑞士良好棉花发展协会上海办事处曾发表声明说,他们没有发现新疆採摘棉花时涉及强迫劳动,这与他们总部的立场明显对立。

除了棉花採摘以外,在新疆存在「强迫劳动」的说法还存在诸多争议,许多指控并没有切实的证据,没有根据或涉嫌被操纵。

新疆棉花事件对外企的影响

外国公司的CEO们需要仔细考虑其决策的潜在影响力:中国消费者会产生什麽反应?竞争格局将如何转变,竞争优势是否会向竞争力不断提升的本地品牌倾斜?该决策或行为会对公司的财务产生什麽影响,包括中国市场与其它市场?

公司的CEO们往往喜欢说:「我们始终把客户放在第一位。」 但是,新疆棉花事件表明,儘管中国消费者可以说是世界上最重要的消费者群体之一,这些CEO们对中国消费者并不严格遵守这一规则。企业领导者并未深思熟虑他们行为背后的意义与潜在影响。

我们并不是在主张外国公司因为对公司的财务影响考虑而必须屈服于中国。我们是在建议公司的CEO们在处理此类至关重要的事情时,应深思熟虑,并牢记商业的基本价值,即将客户价值做为重中之重。任何对于此基本准则的妥协必须要权衡它的利与弊。

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