ARM創始人:出售屬災難 中英官方或介入史上最大芯片收購

2020年9月15日 16:20

奇點財經9月15日報道 – 記者 付可思 發自香港

當地時間9月14日,英偉達公司(Nvidia Corp.)表示,已同意斥資400億美元收購軟銀集團(SoftBank Group Corp)旗下的芯片設計部門ARM,若最終成行,該交易將成為半導體行業內規模最大的壹筆收購案。

令人註意的是,軟銀在2016年以314億美元收購ARM時已促成半導體行業最大壹筆交易,然而此次英偉達收購ARM支付的首筆款項比軟銀在2016年以314億美元收購ARM的溢價還高。

目前,盡管軟銀和英特爾已達成協議,但仍需要面臨嚴格的審查,還需要經過中國、美國、歐盟和英國的批準,預計走完所有的監管審批流程可能需要18個月的時間。 各國政府、反壟斷部門、曾經競爭合作的公司,都是這樁超級交易面前的阻力。

ARM聯合創始人:出售屬災難

作為芯片史上最大的收購案,英偉達收購ARM引起了市場巨大的爭議,焦點在於,被收購的ARM還能保持獨立性嗎?

作為壹家芯片企業,Arm 並不參與芯片制造與成品推出,而是將包括指令集、芯片架構在內的技術,以授權等形式,和其它廠商展開合作,讓它們定制出自己的處理器,也正因為這種“技術中立”的屬性,ARM才能在移動設備市場發展壯大。

目前市場上大部分智能手機都采用了Arm的技術架構,此次收購的影響巨大,甚至會影響全球智能手機的發展。如果英偉達改變未來Arm運營模式的策略,將會影響高通、蘋果、三星等壹大批企業。

因此,英特爾收購ARM之後,包括蘋果、惠普、谷歌、高通在內的數十家大小半導體公司、軟件供應商、IP設計公司再使用ARM架構都需要英偉達的許可並支付使用費。這些與英偉達存在利益沖突且存在競爭關系的企業,以後如何繼續放心的使用ARM,也成為業內關註的問題。

ARM聯合創始人Hermann Hauser在接受采訪時表示,將ARM出售給英偉達是壹場災難,將破壞ARM的商業模式。Hauser指出,ARM是最後壹家具有全球影響力的歐洲技術公司,此次出售對英國及歐洲屬災難。

對此,英偉達表示,ARM會繼續以“開放許可模式”運營,保持其全球客戶的中立性,並補充道,將在經ARM授權的產品中加入自己的技術。此外,為了安撫ARM強大的客戶群,英偉達還承諾將保留ARM的英國總部,並在當地投資建設壹個新工廠,以推動人工智能技術研究、為客戶提供技術指導,並為機器人和自動化實驗提供壹個場所。

此次收購現在還不是板上釘釘的事,仍需要獲得中國、美國、歐盟和英國的批準。

Hauser 呼籲英國政府要為有關交易設定3個條件,即:

1.保障ARM位於英國的工作項目能繼續運轉;
2.承諾保留ARM的開放業務模型,英偉達不得享有比其他ARM客戶更優惠的待遇;
3.英國必須獲得美國CFIUS法規的豁免,以確保英國公司不受限制地使用公司的微處理器技術。

他認為,如果不能滿足該3項要求,英國政府應該協助ARM在倫敦證交所上市,並讓其成為英國公司,並敦促英國政府作為其基石投資者。

中英或介入

據《金融時報》報道,ARM是英國國防工業的主要供應商,英國數碼、文化、媒體及體育大臣杜永敦(Oliver Dowden)可能會以國家安全問題,將該交易交給監管機構競爭及市場管理局(CMA)審查。

報道指出,英國當局亦正加強對現金加股票收購交易的限制,杜永敦正考慮是否根據英國《2002年企業法》,介入交易。據媒體指出,英國政府可以憑借金融安全、媒體多元化、公共衛生或國家安全的理由,介入企業收購案,這會啟動CMA介入調查。

英國官員們透露,ARM是國防工業的主要供應商,如果杜永敦正式幹預,可能是基於英國國家安全,而英國當局密切註意相關交易是符合預期。壹名英國政府消息人士說,杜永敦有意將該交易提交給CMA審查。但有杜永敦的助手稱,目前尚未作出決定。

往前追溯軟銀收購ARM時,英國前商業、能源及工業策略大臣祈國光(Greg Clark)在有條件的情況下,即要求軟銀將ARM的總部保留在英國劍橋,並在5年內創造至少1500個新職位,批準軟銀集團收購ARM。

目前為了獲得英國政府的許可,英偉達已經承諾會保留 Arm 的品牌,以及設在劍橋的總部,並會在當地建立壹個新的人工智能中心,為技術研究和培訓提供穩定環境。

而更多不確定性來自於中美關系。考慮到當下兩國不斷博弈的背景,當ARM成為壹家美國公司,中國所有使用ARM架構的芯片設計公司未來都會蒙上壹層不確定性。

若受美國禁令幹擾,壹旦ARM斷供,國內廠商將無法繼續獲得升級版的指令集授權,會導致國內產品叠代速度放緩,競爭力落後,這些廠商將面臨自主可控的難題。

基於這種情況,中國商務部對壹家原本由英國和日本管轄的公司被美國行業巨頭收購放行,目前看上去可能性並不大。而英偉達和軟銀的公告中亦沒有就ARM中國爭議事件作出回應。