零壹財經 | 騰訊跟投!解密英國自動駕駛創業公司Oxbotica

2021年9月26日 15:01
来源:香港奇點財經特邀專欄 零壹財經

奇點財經推送於9月26日

Oxbotica成功打造出了一款能夠不依賴第三方基礎設施、第三方地圖或GPS的自動駕駛汽車軟體。它可以為汽車提供地圖測繪、仿真、日志記錄、索引、車到車的通信和診斷、雷達定位等多種功能,還能夠融合車輛數據,以實現安全駕駛。

作為第一家在英國道路上進行自動駕駛測試的企業,Oxbotica已成為英國自動駕駛行業中的代名詞。

牛津大學孵化的自動駕駛技術研發商

Oxbotica正式成立於2015年,總部位於英國牛津,是牛津大學孕育的一家自動駕駛解決方案開發公司,創始人是自動駕駛和機器人領域的傳奇工程師Paul Newman。

Oxbotica是第一家在英國道路上進行自動駕駛測試的企業。過去的五年裡,Oxbotica開發的軟體已經能夠使各種車輛在歐洲、亞洲和北美一些城市進行商業測試,已然成為世界上領先的自動駕駛軟體公司之一。

2021年4月,Oxbotica宣布完成1380萬美元的B+輪融資,這筆資金將用於開發自動駕駛硬件和軟體,從而增強其自動駕駛軟體平臺,並將其集成到各種車輛中。迄今為止,Oxbotica融資金額已經超過9180萬美元。

表1:Oxbotica融資情況

資料來源:零壹智庫

實現多場景、複雜環境下的普遍自動駕駛

Oxbotica所開發的軟體利用兩種解決方案Selenium和Caesium,來實現普遍的自動駕駛。Selenium是一個完整的端到端解決方案,可以在任何時間、任何地點工作,即Selenium能以與硬件和環境無關的方式為車輛實現完全自主駕駛。它可以通過視覺系統、激光掃描儀、雷達系統獲得數據資訊,然後用算法確定目標的位置,使車輛感知周圍環境,以實現安全駕駛。

Cesium是基於雲的自治管理系統,可為自治車隊帶來細粒度的控制、審核、數據管理和監控。

如果說Selenium相當於一個計算機操作系統,能從自動駕駛汽車傳感器中提取數據。那麼Caesium就是一種雲數據和車輛管理工具,可為車輛帶來精細的控制、審核、數據管理和監控。來自Selenium的數據被上傳到Caesium中,隨後安排和協調車隊。

擁有了這兩種解決方案,Oxbotica所開發的軟體就可以在機場、工廠、港口、礦場和物流業等多種場所,為大多數車型提供解決方案。同時,該軟體還可以做到在雨天、雪天和夜晚等惡劣條件下,讓車輛能夠在沙漠、森林,或者歐洲、澳大利亞和美國一些沒有車道的區域中進行自動駕駛。

除此之外,Oxbotica開發的自動駕駛軟體能使自動駕駛汽車在路況複雜、擁擠的倫敦街上每秒進行150次獨立的車輛檢測,並且能夠在兩千分之一秒內檢測到紅綠燈,比人眼還快。截止到目前,其軟體已經在私人道路、測試軌道和仿真場景下執行了「上萬」英裡。

將「AI換臉」技術應用於自動駕駛

提及到deepfake技術,大眾對它的認知可能僅僅停留在「AI換臉」的應用上。2020年6月,Oxbotica受「AI換臉」技術的啓發,將deepfake技術運用到了自動駕駛技術上,並希望這項技術能加速自動汽車的推廣。

deepfake技術最早被用於生成虛假的互網路視頻,它可以採用深度學習人工智能(AI),在幾分鐘內生成數千張照片逼真的圖像。

利用該技術,Oxbotica就可以在沒有任何形式的真實世界測試的情況下,讓其車輛始終待在一個不變的地方,利用deepfake技術不斷改變駕駛場景。例如,深度偽造算法可以快速重現一個路口的場景,進而再展示汽車在雨、霧或其它惡劣駕駛條件下的行駛狀態。

同時,該技術還能改變道路標志以及布局、照明條件,甚至能準確地用另一個物體(例如一組交通燈)替換掉另一個物體(一棵樹)。因此,利用deepfake技術所產生的合成圖像為無人駕駛系統提供了成千上萬種變化的真實體驗。

我們知道,真實世界的測試是無法代替的,但由於地理條件和成本等因素往往無法測試所有的場景。「AI換臉」技術無疑提供了這種可能性,與真實世界測試相結合,不僅能夠節省時間和成本,還有助於提升自動駕駛技術的可靠性。

結語

如今,不少汽車企業紛紛投身於科技圈,試圖打造自有的無人駕駛技術,例如Uber、滴滴和Yandex Taxi。作為世界上領先的自動駕駛軟體公司之一,Oxbotica的周圍存在大量的汽車制造商正在摩拳擦掌、計劃入局。

同時,在全新冠疫情形式依然嚴峻的情況下,全球各地對短途貨源的需求激增,而自動駕駛汽車和貨車能夠有限避免駕駛員與外界的接觸將疾病傳播的風險降至最低。Oxbotica的技術大有可為。

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